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花咲徳栄と接戦「執念が、きいた」 勝負球を恐れず強振

2021年7月20日13時29分

 (19日、高校野球埼玉大会 西武台1-3花咲徳栄)

 力の差はもちろんある。でも、中止になった102回大会を挟み6大会連続の甲子園を狙う花咲徳栄に、本気で勝ちにいった。

 西武台の3番・才田翔也選手(3年)は敗れてからしばらく、グラウンドにひざをついたままだった。「俺たちなら勝てる」。最後まで信じていたからこそ、涙が止まらなかった。

 相手は追われる立場の「王者」。「向こうがプレッシャーで100%の力を出せない中、自分たちは100%の力を出す」。そこに勝機を見いだして挑んだ。気持ちは極限まで高まっていた。

 一昨年の秋季県大会決勝の相手も花咲徳栄だった。3―8で敗れた試合を当時はベンチから見ていたが、「今日は勝てるぞ」という直感通り、この日は4打数3安打。打ったのは全て直球。勝負球を恐れずに強振する姿勢は、相手エースに「怖いバッターだった」と言わしめた。

 勝負を分けたのは六回表無死一、二塁。右前安打で出た才田選手は、塁上で祈るような気持ちでいた。「お願いだから打ってくれ」。後続は三者連続三振に倒れた。

 それでも九回、二死まで追い込まれても1点を返した。「執念が、ボディーブローのようにじわじわきいたのでしょう」と河野創太監督。才田選手は「僅差(きんさ)だからこそ悔しい……。でも、自分は打席で100%の力を出せた」。涙をぬぐい、最後は胸を張った。

=県営大宮(黒田早織)

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