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7月17日の高校野球 北海道

2021年7月18日04時00分

 17日は札幌円山球場で南北海道大会が開幕し、南北で計6試合があった。南大会の開幕試合では駒大苫小牧が初戦敗退。昨年の中止をはさみ100回大会からの3連覇を目指した北照は札幌日大に敗れた。北大会では準々決勝が始まり、昨年の甲子園交流試合に出場した帯広農が準決勝への一番乗りを決めた。18日は南は1回戦、北は準々決勝で、それぞれ3試合が行われる。

     ◇

 1点を追う九回裏、北照の福田航平選手(3年)が代打で打席に立った。「後ろにつなぐ」。丁寧に球を見極め、ストレートの四球で出塁した。

 「北照家族」で育った。父・誠さんは北照が甲子園に初出場した1991年の第73回大会、4番エースで活躍した。兄の卓真さんも北照OB。第100回大会のとき、甲子園で打席に立った兄をスタンドから見守った。「人がたくさんいた」。圧倒された。

 あの舞台を目指し、北照に進学した。父、兄の母校であることも背中を押した。

 さらに甲子園への思いを強くさせたのは、先にたどり着いた幼なじみの存在だった。北海の木村大成投手(同)とは幼稚園からの仲で、中学校の同級生。春の選抜大会で甲子園のマウンドに立つ姿を画面越しに見つめた。「大成が甲子園で投げてる」。大きな刺激になった。

 スタメンからは外れたが、「自分の仕事はみんなをサポートすること」と、試合中は足がつったチームメートの介助などに徹した。出塁した九回裏、本塁にはたどり着けなかった。兄の代からの連覇を3にのばすことはできなかった。悔しさをにじませながらも、「北照で野球以外のことをたくさん学んだ」。

 バットを置くときは両手で。外野の守備につくときは、土に跡を残さないよう遠回りする。上林弘樹監督から教わった気配りの力は、これからの人生に生き続ける。(川村さくら)

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