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中京院中京、193cmが好継投 母の思いを口ずさみ

2019年8月11日20時21分

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 (11日、高校野球 中京学院大中京4―3北照)

 中京学院大中京(岐阜)が11日、北照(南北海道)との初戦を逆転で制した。勝利に貢献したのは、ピンチで継投した背番号18、赤塚健利(けんと)君(3年)の力強い直球だった。

 赤塚君がマウンドに立ったのは、1点を先制された直後の六回表2死二、三塁で1ボールの場面。193センチの長身を生かした角度ある速球が持ち味。初球は直球でワンバウンド。続く2球も直球でボール。四球を与えて満塁になった。

 マウンドに仲間が駆け寄ってくる。4万3千人の観衆がどよめく中、頭の中で「桜梅桃李(おうばいとうり)」と繰り返しつぶやいた。「自分らしく」という意味が込められている、好きな言葉だ。気持ちを落ち着かせ、迎えた次打者にも140キロ台の直球で勝負した。打球が詰まって右飛に打ち取った。

 「桜梅桃李」という言葉は、約2カ月前、母照美さん(46)から送られてきた歌詞カードにあった。ベリーグッドマンの曲「大丈夫」のワンフレーズだ。「優しすぎるところがある子。くじけそうな時も、歌の方がすんなり体に入ってくるはず」と照美さん。

 赤塚君は地元静岡を離れ、全寮制の野球部に入部。「生まれた時からずっと大きくて、みんなより頭一つ抜けていた」(照美さん)が、「でかいだけと言われたくない」と奮起。入学後に下半身を鍛え、投げ込みを重ねて球速は10キロほど上がった。

 岐阜大会では背番号17。母からもらった歌詞カードを寮の部屋に貼り、試合前に見て臨んだ。試合中、直球に強い打者に対して変化球でかわすかどうか迷うとき、いつも好きな言葉を思い出し、直球で勝負に出た。全6試合で継投、いずれも無失点に抑えた。

 この日は八回まで37球を投げた。2球以外は直球で、自己最速を2キロ更新する148キロも記録した。六回表の守備から流れを引き寄せて、チームは七回に一挙4点を挙げた。アルプススタンドで応援した照美さんは「気持ちで向かっていくたくましい姿を見ることができてよかった」と喜んだ。

 赤塚君は試合後、「きょうは60点。指にかかる球などが多かったので次までに修正する。次戦も変わらず直球中心で押したい」と話した。(松山紫乃、土井良典)

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