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石川)「腹いっぱい野球して財産に」県高野連・新理事長

2019年5月29日03時00分

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 「101回目の夏」が間もなく始まる。県高野連の新理事長に就いた県立工業高校の佐々木渉さん(45)は「球児たちに石川で野球をして良かったと言ってもらえるよう、サポートする」と語る。野球との出会い、高校時代に松井秀喜さんと対戦した思い出、取り組むべき課題を尋ねた。

 ■県高野連新理事長 佐々木 渉さん(45)

 ――理事長として何に取り組みますか

 少子化のため部員不足で試合に出られない学校が増えています。教員の働き方改革も進めないといけません。高校野球が直面しているのは、古くて新しい課題です。先輩の先生方が築いてきた遺産を引き継ぎながら、解決していきたい。

 僕自身、2016年に赴任した宝達高校では、部員不足に悩みました。それまでの学校でしてきた練習や試合ができない。「当たり前に野球ができる喜び」を感じました。公式戦で5回コールド負けを続けていた選手たちに「九回まで野球をする楽しさ、苦しさを感じてほしい」と、他校から選手を借りることにも挑戦しました。

 この体験はきっと生きると思います。

 ――野球との出会いは

 子どものころ、遊びと言ったら野球かサッカーでした。小学校低学年のとき、家庭の事情で祖母と2人暮らしをしていました。学校が終わると、家の前の塀にボールを当てて、祖母の帰りを待っていました。寂しかった。そんなとき、近所のお兄さんや同級生が野球に誘ってくれました。本当に救われました。野球が特別な存在になりました。

 ――高校時代は

 輪島高校の野球部は、部員が少なかった。でも当初はベンチ入りもできず、「雑用係」としてボールを運んだり、球渡しをしたり。やめていく控え部員も結構いました。

 転機は夏の石川大会前。先輩相手の打撃練習で投手役を買って出たところ、ゴロの山を築いた。癖球だったんですね。監督が「ピッチャーをしてみないか」と声をかけてくれました。目立たない僕をよく見ていてくれた。今でも感謝しています。

 ――松井秀喜さんとも対戦されたとか

 星稜高校との対戦は、人生の宝物です。2年の夏でした。1991年、甲子園4強に入った星稜と練習試合があり、2試合目に先発しました。テレビで見ていた選手との対戦。緊張で記憶はほとんどありません。松井さんには押し出し四球や適時打で2点奪われました。でも仲間がよく守ってくれて、9回投げきった。

 試合後は肉体的にも精神的にもへとへと。でも、大きな自信になりました。どんなにつらい練習も、この試合をイメージすれば頑張れた。いまでも苦しいときは思い出します。

 ――教員を目指したのはなぜでしょう

 法律関係の仕事につくか、公務員になろうと思っていて、法学部のある北陸大学に進みました。入学を機に野球もやめました。

 でも、94年春、ある出来事があった。その年は、選抜大会に石川県から星稜高校と金沢高校の2校が出場していました。いても立ってもいられなくなり、朝早く起きて、初めて甲子園球場へ向かいました。

 ゲートをくぐると、きれいに整備された内野からたつ土のにおいを感じ、朝日に照らされて青々と輝く芝生が目に入りました。身震いしました。「やっぱり、ここに来たい」。教師になることを決心しました。

 ――球児たちに期待することは何でしょうか

 一瞬で過ぎてゆく時間に悔いを残さないよう、全力プレーをしてほしい。高校野球は3年と短いですが、僕自身がそうであったように、野球をした経験を「人生の財産」にしてほしい。そして何より、大好きな野球を腹いっぱいになるまでしてほしいです。(聞き手・岡純太郎)

     ◇

 ささき・わたる 1973年、輪島市出身。輪島高校では投手として活躍した。卒業後は北陸大学へ。地歴公民の教員として七尾市や津幡町の高校などで教え、今年4月に県立工業高校に着任。阪神ファン。

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